jueves, 21 de octubre de 2010

Vida y viajes de Cristóbal Colón. Washington Irving. México 1853.



 En 1828  la Vida  y viajes de Cristóbal Colón  de Washington Irving llegó a los  estantes  de  las librerías, de  París,  Haarlem, New York  y  Londres  los cuatro  volúmenes de inmediato  se convirtieron en un éxito editorial  a  tal grado  que  tan sólo en   Francia se   contaron  catorce ediciones. La obra desencadenó  gran fascinación por la  figura del navegante    la  temática colombina apareció repentinamente  en novelas, cuentos  y carteleras teatrales, se inauguró la  interminable  búsqueda  de la patria  de Colón cuando  un   grupo de nacionalistas corsos decidió que  había  nacido en Calvi, incluso el Papa Pio IX   inicio gestiones para  elevarlo  a los  altares. 
  
 La polémica es compañera  frecuente de  las  obras que alcanzan el favor del gran público y la de Irving   no  fue la  excepción. El principal  reclamo de la comunidad  científica fue el no haber incluido el aparato crítico, así como  la  falta de notas  eruditas, tan comunes y gustadas en ese tipo de  trabajos. A tal  grado llegó el asunto  que muchas de las   transcripciones de las  cartas del almirante, hasta entonces desconocidas, se  tomaron  como  invenciones del autor al omitir su procedencia. 
Otro  punto  que se le  cuestionó fue  haber utilizado como principal   fuente documental   el trabajo  realizado por don Martín Fernández de Navarrete  marino, destacado  historiador y director de la Real Academia  de Historia quien dedicó gran parte de su vida a la recopilación de  documentos Colombinos.

Pese a todo ello, el libro de  Washington Irving fue adoptado por los lectores como la versión más gustada, el tiempo no  ha  hecho mella en su  popularidad, ya  que hasta  la fecha  continua  editándose.


Firma de Cristóbal Colón.

La versión original contenía además de la vida  de Cristóbal Colón algunos capítulos dedicados a  los viajes y descubrimientos de sus compañeros, los cuales  no  resultaron  ser los de mayor interés. En las   ediciones posteriores comenzaron a   imprimirse separadamente hasta  que al fin  terminaron por  desaparecer.

La  primera edición mexicana fue muy  tardía, 25 años después de la  príncipe y 20 de la  primera en español, (Madrid, 1833) por eso contiene   exclusivamente  la  biografía  de Colón. Fue  editada  en  dos  volúmenes  y  carece de  las  ilustraciones  con  las  que  contaba  la   versión española  contemporánea de Gaspar y Roig,   Sin embargo en una suerte de compensación  localizamos encuadernado al final del segundo tomo un impreso  con  la  composición  Elogio de Cristóbal Colón.   Por medio de  la portada sabemos  que  la pieza   resultó  ganadora  en el concurso al que convocó El  Ateneo Mexicano en honor al almirante  en  1845.   Es  una composición  muy representativa de  su tiempo, el autor aprovecha  para  unirse  a  las peticiones  encaminadas a que el  continente abandonara  el  nombre de América y adoptara el de Colombia, y  pide la  construcción de un monumento en honor  al navegante. El continente  no fue rebautizado, pero en 1877 ya contaba  la  capital mexicana con un monumento en su memoria. 



Ortega, Eulalio  María. Elogio a Cristóbal Colón, México, Imprenta de Andrés  Boix a cargo de Manuel G, Ituarte, 1853.  32 pp.
Irvin, Washington. Vida y  Viajes de Cristóbal Colón, México, Boix Besserer, 1853,  2 volúmenes 379 y 375 pp.
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