miércoles, 21 de mayo de 2008

La escasez de papel en la Nueva España.

Entre las circunstancias que intervinieron en la destrucción de los antiguos impresos novohispanos, una de las más importantes fue la terrible escasez que se sufrió continuamente de papel, razón que motivó la publicación del siguiente decreto el día 18 de diciembre de 1799 en la Gazeta de México.

"Siendo repetidos los casos en que algunos individuos han extraído papeles y documentos de los archivos y oficinas donde debían de existir, llevada a lafacilidad con los que los venden por la actual carestía de papel a bizcocheros, coheteros, boticarios, tenderos y otros para el fin de consumirlos en los usos de sus oficios, sin advertir los perjuicios que le ocasionan al publico; he mandado por decreto del 4 del corriente, que para cortar del modo posible pernicioso desorden se zele con la mayor vigilancia por los señores alcaldes de la corte, jueces ordinarios y alcaldes de barrios , que ninguno compre escritos en papel sellado, legajos de escrituras ni libros de caxa quedando únicamente al arbitrio del contador hacerlo libremente de bulas de bulas de los gremios pasados, planas de muchachos de escuela, sobreescritos y otros impresos y papeles que de ningún modo puedan contener asunto de interés y de cuya venta pueda seguirse perjuicio... Y por que puede suceder lo mismo con libros extraídos en bibliotecas publicas ó privadas por los criados u otras personas . No deberán hacer uso de ellas sin asegurarse de la legitimidad de la persona del vendedor."

Ante tal noticia duele la cabeza solamente de imaginar, la gran cantidad de preciosos manuscritos e impresos que acabaron convirtiendose en envolturas de alimentos o consumidos en exhibiciones pirotécnicas.

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